Des plantes alpines peuvent servir de couvre-sols et même de substituts de pelouse.

Un paillis est fait de matières inertes tel que l’écorce de pin, le gravier, le compost, de toile textile, de plastique… Mais un couvre-sol c’est une matière vivante qui évolue.

Le lysimaque nummulaire en plein soleil jette beaucoup de lumière
  • On désire profiter d’un couvre-sols pour différentes raisons:
  • réduire l’entretien de tonte de pelouse,
  • diminuer la surface à tondre
  • utiliser des plantes à feuillage persistant ou coloré
  • ajouter à l’esthétique de son paysagement
  • pour placer des plantes adaptées à un certain type de sol
  • ajouter des capteurs de carbone ainsi réduisant son empreinte environnementale et ainsi de suite

Les alpines peuvent servir à meubler les endroits incultes tel que dans les éboulis de gravier, les pelouses acides, les sous-bois ombragés…

couvre-sol entre les pierres – photo avec la permission de Peter Korn

Essayons de comprendre les différents types et usages de couvre-sols car on relève plus de 50 situations de culture où l’on peut utiliser les couvre-sols alpins.

  • Le céraiste (Cerastium alpinum lanatum) peut servir pour une allée chaude, entouré ou pas de ciment, gravier ou asphalte.

Certaines alpines attirent le colobri : la monardelle par exemple


Monardella macrantha ‘Marian Sampson‘ sur paillis de gravier

Pour une auge assez grande, il y a beaucoup de choix. J’aime bien choisir une alpines qui se répand vite et la placer en rebord. La plupart des thyms y seront heureux.

Acantholimon bracteatum capitatum

Le banc de sable, vraiment le tas de sable, est un endroit pour les petits arbustes drapants arctiques, toute espèce de saule nain et autres couvre-sols en autant que l’endroit est frais.

Argemone hispida

Sur les berges graveleuses, la mertensie maritime s’y plaît.

Mertensia maritima, emmitouflée dans le gravier chaud chez Alpinegium

Les plantes à bulbes, petits ou de grande taille, annoncent bien le printemps, le seul couvre-sol à cet époque : Alliums, Iris, Fritillaria, …

Mais si vous possédez une forêt riche, essayez l’ail des bois mais tout en respectant la loi.

Ail des bois, Allium tricoccum

Sur un terrain calcaire ou alcalin, beaucoup d’alpines coloniseront un espace.

La Cardamine trifoliata se répand bien en milieu alcalin. De plus elle aime l’ombre.
Le Dracocephalum imberbe est tout indiqué comme couvre-sol au soleil.

Certaines plantes préfèrent un sol riche en matière organique.

La Primula Kinlough Beauty couvre le sol rapidement dans un boisé riche

D’autres plantes s’adaptent dans tout genre de sol, riche, pauvre, sec ou humide.

Photo avec permission de Alplains

Généralement, les alpines aiment un sol bien drainé pour s’étendre. Les Delosperma rustiques sont un bon exemple; j’en ai vu s’étendre sur 80 cm de diamètre dans une saison.

Le Delosperma Gold Nugget est facile en culture.
Delosperma nelii est rustique

Les primevères et les gentianes se plaisent dans un sol humifère.

Un couvre-sol de Gentiana acaulis

Sur un terrain dont l’humidité du sol est mésique, c’est-à-dire très frais à humide au printemps et ni humide-ni sec le restant de la saison, la plupart des alpines prolifèrent.

Lysimachia japonica Minutissima

Pour des sols pauvres, ingrats, précaires ou d’endroits de réclamation, les plantes s’établissent lentement mais surement.

L’Orostachys boehmeri prend sa place même dans une fissure sans sol

Dans les sols riches, les astragales peuvent s’étendre sur une surface de deux mètres de largeur.

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  • À part le type de sol que l’on vient de considérer, il y a d’autres conditions de croissance et facteurs qu’un amateur tiendra compte :
  • dans quel genre de jardins se plaisent les couvre-sols;
  • quel impact et bénéfice écologique apportent les couvre-sols;
  • et quel type ou forme peut prendre certaines plantes.

Nous regarderons ces dernières qualités dans d’autres articles.

Pour une liste très complète de plantes qui peuvent servir de couvre-sols, consultez cette page ou abonnez vous à la page de nouvelles alpines dans Facebook.

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